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quinta-feira, 23 de fevereiro de 2017

A Descoberta de 7 Planetas Possivelmente Habitáveis

Descoberta dos Exoplanetas: O que significa o anúncio da Nasa - Devemos ficar entusiasmados com o TRAPPIST-1?

O que é um exoplaneta?


Um exoplaneta é qualquer planeta que está fora do nosso solar Sistema - isto é qualquer coisa que não está orbitando nossa estrela.

O primeiro exoplaneta foi descoberto em 1988, mas mais de 3.500 foram descobertos desde então.

Apenas uma pequena fração destes foram considerados capazes de suportar a vida de qualquer maneira. Os oceanos e a proximidade com uma estrela são dois fatores que os cientistas levam em conta.Não era apenas pó na lente do telescópio, os astrônomos da Nasa descobriram sete planetas do tamanho da Terra ao redor de uma estrela próxima, alguns ou todos os quais poderiam abrigar água e possivelmente vida.

O Google marcou a descoberta com um Doodle, caracterizando os sete planetas que espremem na vista no telescópio da terra.

O que é TRAPPIST-1?


TRAPPIST-1 representa Planetas Transiting e Planetesimals Small Telescope. Planetas Transitando e Planetesimals no Telescópio Pequeno.
A descoberta é uma estrela pequena e pálida na constelação de Aquário, a menos de 40 anos-luz da Terra, ou 235 trilhões de milhas de distância, de acordo com a Nasa e a equipe de pesquisa liderada pela Bélgica, que anunciou sua descoberta na quarta-feira (ontem).

Sete planetas circundam o Trappist-1, com órbitas que variam de um ano e meio a 20 dias. Se oTrappist-1 fosse nosso sol, todos esses planetas caberiam dentro da órbita de Mercúrio. Isso é o quão perto eles estão de sua estrela e por que suas órbitas são tão curtas. Os planetas não têm nomes reais. Eles só são conhecidos por letras, "b" por "h". A letra "A" refere-se à própria estrela.

Pode este recém-descoberto sistema solar suportar a vida?


Seis dos "exoplanetas" de TRAPPIST-1 encontram-se numa zona temperada onde as temperaturas da superfície variam de zero a 100C.

Destes, pelo menos três podem ser capazes de ter oceanos de água, aumentando muito a probabilidade de vida.

Nenhum outro sistema de estrelas conhecido contém um número tão grande de planetas do tamanho da Terra e provavelmente rochosos.

Todos são do mesmo tamanho da Terra ou Vênus, ou ligeiramente menores. Porque a estrela pai é tão fraca, os planetas são aquecidos suavemente apesar de ter órbitas muito menor do que a de Mercúrio, o planeta mais próximo do sol.

Os cientistas disseram que precisam estudar as atmosferas antes de determinar se esses planetas terrestres rochosos poderiam suportar algum tipo de vida.

Como são os planetas e o sistema solar?


Além de estar em órbitas apertadas, os planetas TRAPPIST-1 estão inusitadamente próximos um do outro, evocando uma imagem diretamente da ficção científica.

Do ponto de vista de alguém que está na superfície de um dos planetas, alguns dos outros mundos pareceriam maiores do que a lua no céu da Terra.

Olhando para cima, seria possível ver as características geológicas, oceanos e nuvens de seus planetas vizinhos.

A estrela  no coração deste sistema brilharia 200 vezes menos do que o nosso sol, um crepúsculo perpétuo como o conhecemos. E a estrela teria uma luz vermelha - talvez salmão-colorido, os pesquisadores especulam.

Por que toda a emoção?


Três dos "exoplanetas" da TRAPPIST-1 estão na zona denominada habitável, também conhecida como zona Goldilocks, onde as condições são perfeitas para os oceanos aquosos - nem muita e nem muito pouca energia estelar - aumentando muito a probabilidade de vida.

Os cientistas disseram que precisam estudar as atmosferas antes de determinar se esses planetas terrestres rochosos poderiam suportar algum tipo de vida.

Mas apenas porque um planeta está neste ponto doce, não significa que a vida existe ou nunca.

A descoberta, relatada na revista Nature, foi feita por astrônomos usando o telescópio espacial Spitzer da Spas da NASA.
O telescópio opera nos comprimentos de onda infravermelho que brilham mais brilhantemente do TRAPPIST-1 e pode detectar o pequeno escurecimento que ocorre quando um planeta que passa ou "em trânsito" e bloqueia a luz de sua estrela.
Os dados de Spitzer permitiram à equipe medir precisamente os tamanhos dos sete planetas e estimar as massas e densidades de seis deles.
O Spitzer foi lançado em 2003, e nunca foi concebido para continuar no espaço por tanto tempo, mas o telescópio ainda está fazendo descobertas além do que era imaginado.
Ele segue a órbita da Terra ao redor do Sol, mas viaja um pouco mais lento, então ao longo do tempo ele fica mais longe da Terra.
Está agora em sua fase "final", que dura até 2018.

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